Category: Politik

Nord Stream 2: Europaabgeordnete fordern Stopp der russischen Gaspipeline

Nach der Verhaftung des Kreml-Kritikers Alexej Nawalny in Moskau ist der Druck auf Deutschland gestiegen, eine russische Gaspipeline zu stoppen. Das Europäische Parlament unterstützt die Forderung nach einem Stopp von Nord Stream 2.

Die Abgeordneten forderten die EU-Staaten auf, Sanktionen gegen alle Russen zu verhängen, die an der Inhaftierung von Alexej Nawalny beteiligt sind, nachdem dieser aus Deutschland zurückgekehrt war, wo er sich von einem Nervenkampfstoffanschlag erholt hatte.

Die USA haben Sanktionen gegen ein russisches Schiff verhängt, das die Pipeline verlegt.

Washington argumentiert, dass das Projekt den russischen Einfluss auf Europa vergrößern wird.

Die Aktion des US-Finanzministeriums gegen das Schiff Fortuna kam in den letzten Tagen der Trump-Administration, aber es wird erwartet, dass Präsident Joe Biden die gleiche Politik verfolgen wird, so sein Kandidat für das Amt des Außenministers, Antony Blinken. Im Jahr 2016 sagte Herr Biden, die Pipeline sei ein „schlechtes Geschäft“ für Europa.

Angesprochen auf den US-Schritt sagte Bundeskanzlerin Angela Merkel am Donnerstag, dass sich ihre „grundsätzliche Haltung“ zu dem 10-Milliarden-(11-Milliarden-)Projekt zur Verdoppelung der russischen Gasexporte nach Deutschland nicht geändert habe, sie aber das Thema mit der Biden-Administration diskutieren wolle.

„Wir müssen darüber reden, welche Wirtschaftsbeziehungen im Gassektor mit Russland akzeptabel sind und welche nicht“, sagte sie und erinnerte Reporter in Berlin daran, dass die USA selbst mit Russland Öl handelten.

Was noch zu bauen ist

Rund 94% der 2.460 km langen Pipeline sind bereits verlegt, aber die Arbeiten wurden Ende 2019 wegen der drohenden US-Sanktionen für ein Jahr gestoppt.

Ende letzten Jahres zog sich das Hauptunternehmen für die Verlegung der Pipeline zurück. Letzten Monat jedoch schloss die Fortuna einen 2,6 km langen Abschnitt in deutschen Gewässern ab und sollte in dänischen Gewässern in Betrieb genommen werden, bevor die Arbeiten eingestellt wurden. Am Donnerstag war die Fortuna nach neuesten Angaben in der Ostsee unterwegs.

Die russische Gazprom, die hinter dem Bauprojekt steht, arbeitet nach wie vor mit mehreren westlichen Unternehmen zusammen, die ebenfalls mit US-Sanktionen bedroht sind. Das deutsche Energieunternehmen Uniper sagte am Donnerstag, es stehe zu dem Projekt und sei überzeugt, dass es fertiggestellt werde.

Warum wird Nawalnys Fall angeführt?

Als Alexej Nawalny, 44, im vergangenen August in Russland mit dem Nervengift Nowitschok vergiftet wurde, wurde er nach Deutschland geflogen und erholte sich in einem Berliner Krankenhaus.

Apple-CEO Tim Cook kritisiert Facebook inmitten einer sich ausweitenden Kluft

Tim Cook hat die „grassierende Desinformation“ auf Social-Media-Plattformen und deren Sammlung persönlicher Daten der Nutzer angeprangert. Mit den geplanten Datenschutzeinstellungen begibt sich Apple auf Kollisionskurs mit werbeabhängigen Plattformen wie Facebook.

Tim Cook, der Chef von Apple, nahm am Donnerstag Facebook und andere Social-Media-Unternehmen aufs Korn, als er deren Vorgehen in Bezug auf Desinformation und Datenschutz auf Social-Media-Plattformen kritisierte.

In einer Zeit grassierender Desinformation und von Algorithmen angeheizter Verschwörungstheorien können wir nicht länger die Augen vor einer Theorie der Technologie verschließen, die besagt, dass jedes Engagement ein gutes Engagement ist – je länger, desto besser – und das alles mit dem Ziel, so viele Daten wie möglich zu sammeln“, sagte Cook am Donnerstag als Redner auf der virtuell abgehaltenen Konferenz „Computers, Privacy and Data Protection“.

„Es ist längst an der Zeit, damit aufzuhören, so zu tun, als ob dieser Ansatz nicht mit Kosten verbunden wäre – mit Polarisierung, mit verlorenem Vertrauen und, ja, mit Gewalt“, sagte er. „Technologie braucht keine riesigen Mengen an persönlichen Daten, die über Dutzende von Websites und Apps zusammengefügt werden, um erfolgreich zu sein. Werbung existierte und florierte jahrzehntelang ohne sie.“

Apple im Clinch mit Facebook

Cooks Äußerungen kommen zu einer Zeit, in der Apple plant, Datenschutzeinstellungen zu implementieren, die es den Nutzern wesentlich einfacher machen, die Verfolgung ihrer Daten abzulehnen, um gezielte Werbung zu ermöglichen.

Diese Praxis lässt sich auf Apple-Geräten bereits deaktivieren, allerdings nur, wenn ein Nutzer die Option aktiv in den Tiefen seiner Einstellungen sucht. Auf dem Betriebssystem iOS14 wird in Zukunft jeder die Möglichkeit haben, dies bei der Einrichtung seines Gerätes abzulehnen.

Lehnen Nutzer dies ab, würde dies Tools einschränken, die Daten zur gezielten Werbung sammeln. Die Funktion sollte eigentlich im September implementiert werden, aber Apple sagte, es würde bis Ende März oder April warten, um Apps die Möglichkeit zu geben, sich auf die neue Funktion einzustellen.

Facebook hat unterdessen Apples Entscheidung, die Änderung vorzunehmen, in Frage gestellt. Mark Zuckerberg, der Chef von Facebook, sagte am Mittwoch, dass Apple „jeden Anreiz“ hat, seine Richtlinien zu ändern, um „wettbewerbsfeindliche Praktiken“ zu fördern, da Apple einen Katalog von bezahlten Apps und eine eigene digitale Werbeplattform hat.

Apples bevorzugte Suchmaschine Google hatte sich weit weniger offen zu dem Thema geäußert. In einem Blog-Beitrag am Mittwoch, der sich an seine Partner und Werbetreibenden richtete, warnte das Unternehmen jedoch, dass „App-Publisher einen signifikanten Einfluss auf ihre Google-Werbeeinnahmen auf iOS sehen könnten, nachdem Apples ATT-Richtlinien in Kraft treten.“ Google nimmt Änderungen an seinen Apps vor, um zu verhindern, dass sie von Apples Änderungen betroffen sind, und es ermutigte Partnerunternehmen, Updates durchzuführen, um die Kompatibilität mit Apple-Geräten zu erhalten.

Wirecard-Skandal: Deutschland will Finanzaufsichtschef ersetzen

Der Chef der deutschen Finanzaufsichtsbehörde wird seinen Posten inmitten der Kritik über den Umgang der Behörde mit dem Wirecard-Betrugsskandal verlassen.

Felix Hufeld, der Chef der deutschen Finanzaufsicht BaFin, wird ersetzt, da die Auswirkungen des Wirecard-Betrugsskandals immer größer werden.

Finanzminister Olaf Scholz kündigte den Schritt am Freitag an und sagte, er sei Teil der Bemühungen, die Behörde zu überarbeiten.

„Der Wirecard-Skandal hat gezeigt, dass die deutsche Finanzaufsichtsbehörde eine Reorganisation braucht, um ihre Aufsichtsfunktion effektiver zu erfüllen“, hieß es in einer Erklärung des Ministeriums.

Scholz dankte Hufeld für seine langjährige Tätigkeit und fügte hinzu, dass die personelle Umstrukturierung ein „Neuanfang“ für die Behörde sei.

Der Nachfolger Hufelds wurde in der Erklärung des Ministeriums nicht genannt.

Die Nachricht kommt, nachdem die BaFin bekannt gegeben hatte, dass einer ihrer eigenen Mitarbeiter des Insiderhandels im Zusammenhang mit dem Zusammenbruch von Wirecard verdächtigt wurde.

Aufsichtsbehörde unter Beschuss

Das digitale Zahlungsunternehmen Wirecard war ein aufsteigender Stern in der Fintech-Branche, bevor es zu einem der größten Betrugsskandale in Deutschland wurde.

Im Juni letzten Jahres gab das Unternehmen zu, dass 1,9 Mrd. € (2,1 Mrd. $) seiner Vermögenswerte unauffindbar waren. Die Firma stellte daraufhin einen Insolvenzantrag.

Vorläufige Untersuchungen zeigen, dass das Unternehmen möglicherweise schon 2015 seine Bücher gefälscht hat.

Die BaFin ist wegen des Skandals unter immensen Druck geraten. Die Aufsichtsbehörden werden beschuldigt, schlecht beaufsichtigt zu haben und Warnzeichen übersehen zu haben, wodurch der Bilanzbetrug über Jahre hinweg fortgesetzt werden konnte.

Ein Parlamentsausschuss soll herausfinden, wer was wann wusste. Bundeskanzlerin Angela Merkel und Finanzminister Scholz sollen im Rahmen der Untersuchung von den Gesetzgebern ausgefragt werden.

Großbritannien bewirbt sich um Beitritt zur transpazifischen Freihandelszone

Nach seinem Austritt aus der EU strebt das Vereinigte Königreich die Teilnahme an der pazifischen Freihandelszone an. Ein formeller Antrag wird Anfang nächster Woche gestellt, sagte die Regierung.

Das Vereinigte Königreich bewerbe sich um den Beitritt zur Comprehensive and Progressive Trans-Pacific Partnership (CPTPP), einem transpazifischen Handelsblock aus elf Ländern, teilte die Regierung am Samstag mit.

„Ein Jahr nach unserem Austritt aus der EU schmieden wir neue Partnerschaften, die enorme wirtschaftliche Vorteile für die Menschen in Großbritannien bringen werden“, sagte Premierminister Boris Johnson in einer Erklärung.

„Die Bewerbung, das erste neue Land zu sein, das dem CPTPP beitritt, zeigt unseren Ehrgeiz, mit unseren Freunden und Partnern auf der ganzen Welt zu den besten Bedingungen Geschäfte zu machen und ein begeisterter Verfechter des globalen Freihandels zu sein“, fügte er hinzu.

Durch den Beitritt zur pazifischen Freihandelszone kann Großbritannien von niedrigeren Zöllen profitieren, ohne dass es zu einer tiefen politischen Integration kommt, wie es bei der Europäischen Union der Fall war.

Erheblicher Handel

Der Handel Großbritanniens mit den CPTPP-Mitgliedern machte 2019 fast 111 Milliarden Pfund (ca. 152 Milliarden Dollar, 125 Milliarden Euro) aus, was etwa sechsmal weniger ist als die Geschäfte, die das Vereinigte Königreich mit der EU tätigt.

London sagte, dass der Beitritt zur Partnerschaft die Zölle auf 95 % der zwischen den Mitgliedern gehandelten Waren beseitigen würde, zu denen Japan, Neuseeland und schnell wachsende Volkswirtschaften wie Mexiko, Malaysia und Vietnam gehören.

Großbritanniens Ministerin für internationalen Handel, Liz Truss, wird den formellen Antrag stellen, wenn sie am Montag mit Beamten in Japan und Neuseeland spricht. Es wird erwartet, dass die Verhandlungen später in diesem Jahr beginnen.

Das CPTPP, das 2019 in Kraft treten soll, beseitigt Handelsbarrieren zwischen den 11 Nationen der asiatisch-pazifischen Region. Während die Vereinigten Staaten unter dem früheren Präsidenten Barack Obama einer der größten Befürworter des Paktes waren, zog sich die Trump-Administration aus der Partnerschaft zurück, bevor sie 2017 ratifiziert wurde.

Coronavirus: BioNTech-Pfizer sagt 75 Millionen weitere EU-Impfstoffe zu

Die Einführung von Impfstoffen in der EU ist aufgrund von Produktionsengpässen in die Kritik geraten. BioNTech-Pfizer plant nun, bis Ende 2021 insgesamt rund 2 Milliarden Dosen zu liefern, bisher waren es 1,3 Milliarden.

BioNtech-Pfizer hat versprochen, im zweiten Quartal 2021 bis zu 75 Millionen weitere Dosen des Coronavirus-Impfstoffs an die EU zu liefern, sagte Firmenchef Sierk Poetting am Montag in einer Erklärung.

Bislang wurde die Einführung des Impfstoffs in der EU durch blockweite Impfstoffengpässe behindert. Zwei der EU-Impfstofflieferanten, BioNTech-Pfizer und AstraZeneca, sind in Produktionsprobleme geraten.

Dies hat dazu geführt, dass die Impfraten in den EU-Ländern weit hinter denen in anderen Teilen der Welt, einschließlich Israel, den Vereinigten Staaten und Großbritannien, zurückbleiben.

Steigende Kapazität

Die deutsche Firma BioNTech und die US-Firma Pfizer werden die Produktion mit einer neuen Anlage erhöhen, die im Februar in der mitteldeutschen Stadt Marburg eröffnet werden soll. Sie wird eine Kapazität von 750 Millionen Impfstoffdosen pro Jahr haben.

Insgesamt plant BioNTech-Pfizer, bis Ende 2021 rund 2 Milliarden Dosen des Impfstoffs gegen COVID-19 für die EU herzustellen. Das ist mehr als die ursprünglich geplanten 1,3 Milliarden.

Der Pharmakonzern AstraZeneca hat sich unterdessen bereit erklärt, im ersten Quartal 9 Millionen zusätzliche Dosen seines Impfstoffs an die Europäische Union zu liefern, teilte die Exekutive des Blocks am Sonntag mit.

Deutschland will Impfstoffausbringung verbessern

Die Ankündigung von BioNTech-Pfizer kommt kurz vor einem geplanten Treffen zwischen Bundeskanzlerin Angela Merkel und den 16 Ministerpräsidenten der Bundesländer, bei dem es um Verbesserungen des Impfprogramms in Deutschland gehen soll.

Gesundheitsminister Jens Spahn versuchte, die Erwartungen im Vorfeld des Gipfels zu dämpfen, indem er der Bild-Zeitung sagte, Deutschland könne nicht „allein durch einen Gipfel“ mehr Impfstoffe produzieren.

„Die Impfstoffproduktion ist die größte Herausforderung, die es gibt“, sagte er.

Unterdessen schrieb Berlins Regierender Bürgermeister Michael Müller einen Brief an Merkel und forderte einen „nationalen Impfplan“. Wenn bis Ende September allen Menschen in Deutschland Impfungen angeboten werden sollen, sei ein konkreter Plan notwendig.